RSS

Category Archives: 閱讀的心得

希臘人其實是很勤勞的

上表是2010年OECD 35國的經濟統計資料。 我把位於歐元區的15個國家列出來做比較。 可以發現, 以工作時數來說,希臘平均2017小時,在OECD歐元區國家裡排名第1。 而德國則排第15名,僅1408小時。 跟我們一般的印象不太一樣耶! 我們總以為希臘人過太爽了才會債務纏身,而德國人比較認真,所以經濟競爭能力很強。 可是統計資料卻告訴我們,希臘人其實是很勤勞的,為什麼會這樣呢?

根據BBC News的分析,有兩個可能原因:

1.          希臘人主要從事的工作是農夫和店老闆。 若跟一般打工仔的行業做比較的話,這種自我雇用性質的行業工時普遍較長,也因此造成統計數字上,希臘的平均工作時數偏高。

2.          德國人part-time job比例較高(約1/4的工作人口從事part-time job)。 還有就是,德國人比較愛請假,平均一年比希臘人多請4個禮拜的假。

不過,若從工作效率來看的話,德國排名第6,而希臘則排第12名。 德國的製造業有非常的有效率,而造成這種高效率的原因,可能是科技的發展與應用。 一個住在希臘的英國人說,根據他12年在地的觀察,在私部門方面,大部分希臘人是很勤奮工作的。 他們的工時通常很長,但薪水不高。 而公部門則過的很爽,工作時數短,薪水高。 另一個移居希臘的人則舉例說明公部門的情形:希臘郵局與電信公司週一到週五,每天早上8點開門,下午2點關門,整個國家每週工作時數約30個小時。 如果一個路燈壞了,一輛維修車到達現場,有三個人出現,一個爬上去換燈泡,一個開車,一個監督。 很沒效率,但被視為平常。

之前買過一本書叫髒錢,裡面提到生產力是一個國家經濟發展的一個很重要的指標。 作者是一位哲學系教授,他以自己本身從事的教書行業做比喻。 若要比生產力的話,大學教師的生產力(教書)其實跟一百年前大學教師相差無幾(因為一間教室能容納幾個學生是固定的)。 若薪資的多寡是以自己所創造價值的多寡來衡量的話,那今天學校教師的薪水應該跟一百年前一樣才對呀。 所以看起來,價值貢獻度並非是衡量薪資水準的唯一標準。

作者說,他的薪資成長主要是搭了兩種力量的便車:

第一個力量是高生產力的產業讓其它產業一起受惠。 例如製造業的發達創造了大量的人力需求,使的原本從事其它行業(例如服務業店員、清潔工…)的人也跑到製造業去了,這間接造成了原本這些行業的人力減少,也因此,必須增加薪水才能留住這些人力,所以市場力量使所有低生產力行業雨露沾均。

第二個力量是薪資平均化。 例如一間學校有不同的科系,若要比生產力的話,那法律系或會計系的老師會擁有較高的薪資,因為這些科系的人力需求較多。 而哲學系的人力需求少,所以應該要領非常低的薪資才對呀? 可是並沒有,主要是公平的考量。 因為一間學校不同科系教師之間的薪水不能相差太多,要不然可能要鬧暴動了。

希臘的支柱產業是觀光旅遊業,可是卻因為加入歐元區而使自己的競爭力下降(無法透過貨幣貶值來增加需求)。 高居不下的物價與服務價格對其它國家的遊客的吸引力不高。 而且看起來,希臘也缺少一個高生產力的產業來讓其國內過太爽的公務員來間接受惠。 要怎麼辦呢? 也許答案只有奧林匹斯山上的眾神才知道了。

廣告
 
發表留言

Posted by 於 2012 年 03 月 07 日 in 閱讀的心得

 

新年願望

新的一年來臨了,下圖是美國2012年與2002年排名前十名新年願望的資料比較表。可以看出來,前三名大致是更健康、減肥改善財務狀況(美國上市公司FranklinCovey所做的調查)。不知道台灣是否也有做類似的調查?

雖然每年都會許新年願望,但只有少部份人能真正達成。事實上,平均88%的人沒有實現自己許下的願望。為什麼呢?美國心理學家Jonah Lehrer的一篇文章提供了相當有說服力的解釋。根據腦神經科學,意志力的執行主要是由大腦前額葉所負責的。前額葉除了負責執行意志力外,也負責了專注、短期記憶跟抽象問題思考。也就是說,大腦前額葉的工作量是很大的。

下面幾個實驗,讓我們更了解意志力的實際物理意義,它告訴我們意志力不僅僅是一個抽象名詞而已。

(A)  史丹佛大學教授Baba Shiv在一個實驗裡把數十位大學生分成兩組,一組背頌2位數數字,另一組背頌7位數數字。實驗結束後他提供兩種點心(一片巧克力蛋糕跟一盤水果莎拉)給這些學生吃。他發現,選擇巧克力蛋糕的學生裡面,背頌7位數字的學生幾乎是背頌2位數字學生的兩倍之多。

(B)  學者Baumeister把學生分成兩組,一組看無聊的影片,另外一組則沒有看,然後他量測兩組學生的體內葡萄糖值,發現看無聊影片(需要使用到意志力)的學生其體內葡萄糖值普遍偏低。

從上面實驗結果可以看出:使用意志力是會消耗真實能量的。

另一個有名的棉花糖實驗是由哥倫比亞大學的Walter Mischel教授所做的:他把一顆棉花糖放到4歲兒童的面前,然後跟他們說,他有事要先離開一下,而且交代說如果可以忍著不吃,等他20分鐘後回來後,他們可以再得到第二顆棉花糖吃。後來他繼續紀錄追蹤這些兒童,發現那些可以忍20分鐘而得到第二顆糖果的兒童,長大之後的學業成績普遍較好。而他也發現,這些兒童並非意志力特別驚人,而是他們懂得如何讓自己分心,不讓自己的注意力放在棉花糖上。例如:他們有的人唱歌、有的玩自己的鞋帶、有的想像眼前的棉花糖是一朵雲…etc。

這個實驗提供了一個想法:意志力並不如我們想像的那樣可靠。

也因此,英國心理學家Richard Wiseman很聰明的對新年願望提供了提高成功率的一些建議

(1)    一次只許一個願望

(2)    不要匆匆在新年前許下願望,而要先做計畫

(3)    把願望分成許多小步驟來執行

(4)    每完成一個小步驟立刻給自己獎勵

(5)    把每一次的偷懶當作是一時的挫折而已,不要就此放棄了

意志力就像我們的肌肉一樣有其實際上的極限。如果我們要肌肉去握太多東西,它就會支持不住而把東西摔滿地,所以我們需要休息一段時間來恢復體力。就像我們的肌肉一樣,意志力也是需要休息的。

 
2 則迴響

Posted by 於 2012 年 02 月 03 日 in 閱讀的心得