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Monthly Archives: 二月 2012

新年願望

新的一年來臨了,下圖是美國2012年與2002年排名前十名新年願望的資料比較表。可以看出來,前三名大致是更健康、減肥改善財務狀況(美國上市公司FranklinCovey所做的調查)。不知道台灣是否也有做類似的調查?

雖然每年都會許新年願望,但只有少部份人能真正達成。事實上,平均88%的人沒有實現自己許下的願望。為什麼呢?美國心理學家Jonah Lehrer的一篇文章提供了相當有說服力的解釋。根據腦神經科學,意志力的執行主要是由大腦前額葉所負責的。前額葉除了負責執行意志力外,也負責了專注、短期記憶跟抽象問題思考。也就是說,大腦前額葉的工作量是很大的。

下面幾個實驗,讓我們更了解意志力的實際物理意義,它告訴我們意志力不僅僅是一個抽象名詞而已。

(A)  史丹佛大學教授Baba Shiv在一個實驗裡把數十位大學生分成兩組,一組背頌2位數數字,另一組背頌7位數數字。實驗結束後他提供兩種點心(一片巧克力蛋糕跟一盤水果莎拉)給這些學生吃。他發現,選擇巧克力蛋糕的學生裡面,背頌7位數字的學生幾乎是背頌2位數字學生的兩倍之多。

(B)  學者Baumeister把學生分成兩組,一組看無聊的影片,另外一組則沒有看,然後他量測兩組學生的體內葡萄糖值,發現看無聊影片(需要使用到意志力)的學生其體內葡萄糖值普遍偏低。

從上面實驗結果可以看出:使用意志力是會消耗真實能量的。

另一個有名的棉花糖實驗是由哥倫比亞大學的Walter Mischel教授所做的:他把一顆棉花糖放到4歲兒童的面前,然後跟他們說,他有事要先離開一下,而且交代說如果可以忍著不吃,等他20分鐘後回來後,他們可以再得到第二顆棉花糖吃。後來他繼續紀錄追蹤這些兒童,發現那些可以忍20分鐘而得到第二顆糖果的兒童,長大之後的學業成績普遍較好。而他也發現,這些兒童並非意志力特別驚人,而是他們懂得如何讓自己分心,不讓自己的注意力放在棉花糖上。例如:他們有的人唱歌、有的玩自己的鞋帶、有的想像眼前的棉花糖是一朵雲…etc。

這個實驗提供了一個想法:意志力並不如我們想像的那樣可靠。

也因此,英國心理學家Richard Wiseman很聰明的對新年願望提供了提高成功率的一些建議

(1)    一次只許一個願望

(2)    不要匆匆在新年前許下願望,而要先做計畫

(3)    把願望分成許多小步驟來執行

(4)    每完成一個小步驟立刻給自己獎勵

(5)    把每一次的偷懶當作是一時的挫折而已,不要就此放棄了

意志力就像我們的肌肉一樣有其實際上的極限。如果我們要肌肉去握太多東西,它就會支持不住而把東西摔滿地,所以我們需要休息一段時間來恢復體力。就像我們的肌肉一樣,意志力也是需要休息的。

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Posted by 於 2012 年 02 月 03 日 in 閱讀的心得